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Définition de "Circadien" - Dictionnaire médical

Écouter la piste audioCircadien adj.

Un rythme circadien est un rythme biologique qui dure environ 24 heures (du latin circa, environ, et diem, jour). Ces rythmes sont produits par des horloges biologiques (horloges circadiennes) ; leur étude est le champ d’action de la chronobiologie.

De très nombreux mécanismes physiologiques, biologiques et comportementaux suivent un rythme circadien, comme la température corporelle ou l’alternance veille-sommeil. Quand un rythme biologique dépend de cette alternance jour-nuit, on remplace circadien par nycthéméral.